Category: Life

Reading Time: 3 minutes Dealing with my 14 y old: the new retainer got lost in a week. See: I was smart that I bought the “retainer insurance” 🙂 If the opportunity arises, I would buy the “iPhone insurance” too (remember why I bought iPhone 15 : long story short, she accidentally broke her iPhone XR (which was passed

stlplace
March 30, 2024

Reading Time: < 1 minute I am used to stay at hotels when I visited Shanghai, from the Home Inn or the like back in the days, to more fancier or western brand hotels, now that I have a family and kids. I never thought that I would stay in hotels when I go home and see my parents. But

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March 30, 2024

Reading Time: 5 minutes Colonoscopy is a routine exam recommended by doctors for adults over 50 in the USA: as a precaution checkup for the signs of colon cancer. 在美国一般医生会建议50岁以上的人去做一次肠镜,以检查是否有肠癌的迹象。I heard colon caner is among the top two cancer in the US. I did mine at Mercy St. Louis – it’s the hospital both my girls were born and

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March 1, 2024

Reading Time: 2 minutes Below was started in year 2016, and I just finished it today 12-27-2023 Immanuel Lutheran Olivette Day School Come lord Jesus, be our guest, let those gifts to us be blessed. Hope Montessori Academy Creve Coeur Thank you for this day , thank you for this food, thank you for the friends we have and

omaha
December 27, 2023

Reading Time: < 1 minute 现在叫华中科技大学(没有对钢铁学院*不敬的意思:但是在我心里我的母校一直是华中理工大学,或是华中工学院)。 我是1989年上的大学。我从小在浙江农村长大,能否考上大学对我来说是个很大的事(俗话说的跳出农门)。我的老大现在十三岁,我告诉她,如果我考不上大学,我就只能做农民。她在美国出生长大,当然没法完全理解我说的做农民的意思。 我在高三的时候理想的大学是在上海。但是那一年高考我没有完全发挥出我的水平,再加上那年春夏之间北京发生的事,我有不少同学和她们的家长希望小孩去上海。所以虽然我的第一志愿还是上海某大学,我心里知道我的第二志愿(second choice)这一次有可能会有用。 虽然很多大学不喜欢接受选了她们学校作为第二志愿的学生,这个有点像一个女孩听到一个男孩说她是候补(second choice)。NO。That’s a bitter pill to swallow. 但是对我们在浙江长大的小朋友来说,大多数人不想去除了北京上海以外的外地。我上面已经说了北京那年不少家庭不想让小孩去。这样就给其它外地高校(大学)出了个题:怎么招满她家在浙江省的招生名额。所以我说第二志愿对我来说也可能会有用。 填最后的志愿表之前,我爸爸带我去见了他认识的刘老师,可能也是他的老师。刘老师说了三个选择,大连理工,天津大学,还有就是华中理工。我妈妈在这之前,经常跟我说谁去了北方:西安交大还是天津的大学,我现在记不清了。总而言之言之,我的理解去北方的话就得吃黑面包。这个有点吓人。我就挑了华工。 我记得当我接到华工的入学通知书时,还是悲喜交加。主要是担心上学的行程较不方便:我在长江轮船的博客上也有提到。四年以后,我试图通过考研再试试上海某大学,还是因数学考试没有准备好而再次失败。没有第三次,第三次我来到了密苏里大学罗拉分校(现在已改名密苏里理工大学)。看来我跟理工大学有缘。有一个原因可能是因为我们那时候有一个说法:学好数理化,走遍天下也不怕。Another reason is I was under the impression having a profession is good to make a living, something along these lines (In the blog post, How To Survive As An IT Contractor? I mentioned my maternal grandma and (actually my maternal uncle,

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December 20, 2023

Reading Time: 3 minutes Using Spoken English the 1st time in the USA 97年夏天我第一次来美国,我的飞机航班是东航上海虹桥(SHA) 到洛杉矶 (LAX, China Eastern MU 583), 当时好像用的是麦道11(Btw, 93年好像有一次事故),再从洛杉矶坐TWA航班飞圣路易斯(STL)。我在洛杉矶机场犯了一个不大不小的错误。我当时很想上厕所,急着从机场(入境处和海关)出来,结果一出来就拿错了行李。等我发现我拿错了,我已经出了海关,我赶紧用我的英语跟美国机场的工作人员解释,还好他听懂了,让我进去跟东航的地勤人员说上话,交换了行李(取到了我自己的行李)。这个箱子是当时上海第一百货的牌子,估计我们都是在一百买的,这个箱子实用也较便宜。这一次是我的口语第一次在美国派到用场。 PS: 大概在2005/6年在圣村的机场,又碰到一件类似的事情,这一次是Diplomat的灰色硬壳箱。对方把我的箱子拿到家以后,没有多想,直接撬锁。后来她通过航空公司陪了我大概是五十还是一百块钱(USD):她没有拿我的东西,就是赔我的坏掉的箱锁。那个箱子今年回国才退休。Also: I have other stories with the diplomat luggage (1 and 2) back in 2007 when I tried to replace a broken wheel. So this one really last for a long time: at least from 2007

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December 18, 2023

Reading Time: 3 minutes For hiking or walking. Some are paved, while others are not. By nature I mean there are trees etc. around the trail. I am adding difficulty levels (categories) for hiking or walking. By easy, I mean it’s suitable for family. By moderate, I mean, the old or the young may have some challenge complete the

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December 17, 2023

Reading Time: < 1 minute 再过几年,如果不出意外(knock on the woods),我会送我的老大去上大学。希望是一所她理想中的学校。今年是我大学毕业30周年。也就是说我是34年前(也就是1989年夏天)开始去上大学的。我家在宁波,我的大学在武汉。那时候国内火车没有现在那么发达。但是那时候有轮船,有客运的海轮和长江轮船。宁波到上海一般是坐海轮或是火车,上海(十六铺码头)到武汉(汉口,忘了几号码头了)有长江轮。大学生坐火车有半票,轮船没有这个优惠。火车要相对快一些,但是有时候(很多时候)会没有座位。轮船较慢但是有床位可以睡觉。可以说各有利弊。其实还有飞机,宁波到武汉有运七(Wiki, Baidu))的飞机,很可能是螺旋桨的飞机。我没有坐过(因为机票更贵),但是我有镇海中学的同学坐过。 第一次去大学 我第一次去武汉上学是坐了两个/趟轮船,宁波到上海,上海再到武汉。我爸爸送我到上海。宁波到上海一般是坐/睡一个晚上。上海到武汉,长江逆流而上,是72个小时,大概是两天三夜。武汉到上海顺流而下大概是48小时。还有长江轮其实有两个分公司,江申号是上海的(上海简称是申),江汉号是武汉的。 轮船一般会有不同等级的仓位,一般坐四等仓较多。我有一次坐了回长江轮的五等仓。那一次好像是我表姐带着我去买票,她可能有点节省惯了,她建议我买五等仓,我就买了。 四等仓和五等仓 五等仓的一个房间人/床比四等仓就更多一些。四等仓我印象中是十二个人,五等舱可能是二十四人。还有就是五等舱是在最底层,机器的声音好像也响一些。我现在美国呆久了,我住的地方也有不少华人。我觉得华人有一点是有待改进的,那就是攀比和歧视。轮船的仓位也是有歧视的:我记得当时五等舱的同仓里面好像有上海知青一家人。男主人说:他们有些人认为我们是穷人(他用了穷鬼这个词),其实我们并不是没钱,我们只是想省钱。我觉得他的话也是有道理的。其实除了五等仓,还有一种叫散仓,就是给一个折叠床和被褥,一般可以放在船头。有一回,大概是1993秋天,我刚毕业不久,出差从青岛回上海坐海轮,没有床位,大家都坐了散仓。 我第一次去武汉坐了四等仓:我记得当时同仓有几个国家排球(青年)队的几个队员,湖北人,他们说的湖北话我基本上不懂。不过武汉/湖北话其实跟普通话较接近,到了学校以后很快就能听懂了。有一个小小的笑话,有个湖北同学,我们两个可能是到寝室最早的,他说:我的“鞋子”(孩子,湖北话鞋子听起来像孩子)(从窗口)掉下去了。 我印象中四等舱和五等舱的价格大概差别是十几/二十块钱(五十几🆚七十几)。我记得火车票因为是半票大概是二十七块钱。那时候十几/二十块钱对我来说还是值一点钱的:我印象中到我大四的下学期,我爸爸妈妈大概会给我一个月一百块钱的生活费(主要是吃饭的钱,加上零花)。我倒推一下,估计我大一的第一学期,可能一个月是五十块钱的生活费。 总的来说,坐船比坐火车还是舒服很多。因为火车,尤其在春运期间,不仅没坐的位置,有时连站的位置也没有。我以前在这两个博客文章里也讲过, search for “train” (blog post 1, blog post 2)。我记得,有一次,我从宁波回武昌,从南昌转车,经株洲,最后到武昌,总共大概站了十几个小时。那时候是绿皮的火车。我记得有一段时间,我站在一个东阳到武汉大学上学的师姐(88级),她给了我一个苹果,削了皮的。 餐厅 轮船上有餐厅,当然也不会很便宜。很多时候,我应该是吃方便面的。那时候好像还流行火腿肠。偶尔有时也会去餐厅买个饭。记得有一次同仓的有个在武汉上学的师姐(比我高一级的女生,她家可能是马鞍山的),她的男朋友也会上船,她见到男朋友自然很开心。 轶事 有一次,好像是冬天,有个人跳下去了,是白天(我估计这个人不是真的想自杀)。结果很快被发现,大船掉头,放下小艇把那个人捞上来,费了一点时间。 我为什么去武汉上学 有一个原因,我家里人,主要是听我妈妈说去北方要吃黑面包(馒头)。我们南方人本来就不喜欢面包,好像有个老乡去了北方(天津还是西安)回来说的。我估计,我妈妈可能希望我上学的地方近一些。结果我第二志愿报了武汉(第一志愿是上海某高校)。因为武汉是吃大米为主的。我有个山东同学,在老家主要是吃馒头(面食)。他们一帮山东老乡在校门口的饭店吃饭,问有没有饭,结果拿上来的是米饭,很是失望。那时候在学校里,听到苏南,上海,绍兴等地的话都是感觉较亲的。

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December 15, 2023

Reading Time: 3 minutes 油管:my Youtube 2022 video for BRK HQ video below (narration mostly in Chinese) Charlie Munger We know Charlie Munger (Wiki) passed away recently, and he was the vice chairman of Berkshire Hathaway: he had some influence on Warren Buffet’s investments over the years, including See’s Candy, Coca Cola and so on. Here is the free

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December 9, 2023
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